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帶女朋友去看《飢餓遊戲》吧!

《1984》作者George Orwell 與《The Hunger Games》作者 Suzanne Collins

《1984》作者George Orwell 與《The Hunger Games》作者 Suzanne Collins

(本文討論電影及原著小說主題及情節,嚴重劇透,讀者請自行斟酌)

一部認真之作的政治性  (A Serious Work’s Political Nature)

在經典英語小說《1984》中將極權本質刻劃得入木三分的作家George Orwell曾在他一篇散文《我為什麼寫作》(Why I Write)中提出,任何認真之作必然帶有政治立場 ─ 或試圖將世界推往某一方向,或影響人們對應竭力建設一個怎樣的社會抱有何等想法。最近因為電影續集上畫而紅透全球的《飢餓遊戲》(The Hunger Games) 當然不是例外 ─ 不少論者甚至認為《飢餓遊戲》所描繪的獨裁社會頗有借鑒《1984》之處。有趣的是,《飢餓遊戲》的女主角Katniss雖生活於極權之下,卻是個只求獨善其身而無意推翻極權統治的典型平凡人;這是故事的獨到之處,也是我推薦你帶女朋友 ─ 如果她沒有主動要求的話─ 一同欣賞這部改篇自原著小說第二部曲的《飢餓遊戲二:星火燎原》(The Hunger Games 2: Catching Fire)的原因。

同為香港人,如果你打算帶女友去看《向政府說不》(No),我會勸你省口氣,別做傻事。但是《飢餓遊戲》不一樣。不錯,故事一開始就帶有強烈的政治意味 ─ 在一個名叫Panem,架空歷史的未來社會,描述統治者為了樹威及懲治曾反叛的人民,每年舉辦「飢餓遊戲」(The Hunger Games),規定十二個行政區的倖存者每年抽籤決定一男一女的代表,置身由「遊戲」設計者所創造,實時監控的虛擬實境賽場中鬥個你死我活,並且過程全國廣播。而整個故事也是描寫主角因為代替被抽中的妹妹成為「第十二區」的遊戲代表,如何從一個極權淫威下的被動受害者,掙扎求存下成為惶恐的倖存者,最終蛻變成覺醒的革命領袖的成長歷程。但即使你的女友對這些全無概念,也不必擔心她不感興趣 ─ 因為整個故事的另一賣點,就是女主角以「愛情」作為最無堅不摧的利器,與極權周旋。

引人入勝的情感瓜葛 (The Appealing Love Tangles)

在三部曲的故事裡,第一部的關鍵落在臨近結尾時 ─ 女主角以自己性命作賭注,在眾目睽睽之下以意圖吞毒自盡相脅,迫得本來視主角等參與「飢餓遊戲」的「貢品」為玩物娛樂的政權,為免「遊戲」沒有勝者而失了面子,自破「遊戲」只得一位勝者的規定,讓與主角來自同區,生死與共的男「貢品」Peeta與她一同成為遊戲的勝者。然而事情當然沒有這麼簡單。女主角與Peeta為了保住性命,必須配合獨裁政府,在「遊戲」結束後繼續在觀眾面前演活一對為愛痴狂的情侶 ─ 而她家鄉卻另有一位青梅竹馬的情人Gale。一個是曾與自己出生入死、救過自己性命無數次、自己尚未了解對其抱有何等感情的拍檔,卻必須在人前顯得至死不逾;一個是與自己一同成長,對家人照顧有加,與自己兩情相悅的情人 ─ 女主角掙扎猶豫之際,女性觀眾自也看得不能自拔。

主角Katniss,拍檔Peeta與情人Gale

主角Katniss,拍檔Peeta與情人Gale

Image Source: http://tinyurl.com/ldbcxn4

超越「小大人」作品規格 (Beyond the Young Adults Genre)

電影是典型荷李活商業製作;而首集搬上銀幕也強差人意,缺了些原著小說的韻味;這次的續集雖整體仍不及原著,比起上集卻大有可觀之處。少了些生死相博、兒女情長,卻多了不少戲劇張力和意味深長的言外之意。如上所述,女主角與拍檔以自盡威脅政權,本來只是走投無路,目的純為求生;這次續集中我們卻了解到,此舉之成功在無數隱忍已久的民眾眼裡,成了對政權最公開的反抗;而這「著火的女孩」(The Girl On Fire)無意點燃的革命情緒,就如同那星星之火,瞬即遍及全國,一發不可收拾,故名「星火燎原」(Catching Fire)。這次電影中最令人印象深刻的,不是主角等在賽場裡接二連三的冒險犯難,而是主角開頭被迫參與的「勝者巡迴」(Victors Tour) 中,民眾對於主角反抗精神的一呼百應。那數百人將三根手指放在嘴唇上,口中哼著「學舌鳥」(The Mocking Jay)的叫聲,舉起手示意的簡單動作,隨著緊接著的殘暴壓制,以更勝小說文字描述的鮮明影像,在觀眾腦中刻劃出一幅難以磨滅的景象:雖千萬人吾往矣 ─ 政權愈殘暴專橫,人們渴望自由和反抗之心愈是堅定。劇情發展下去,整個故事的主軸也演變成描寫獨裁者如何為了撲滅革命 ─ 不論是其精神、思想抑或實際行動 ─變本加厲的殘暴,無所不用其極。當中所涉及的政治與公關手段,其虛偽、毒辣、可怖及可笑處,深刻的道破了獨裁統治外強中乾的本質。於是整個故事也超越了一部主要對象為「小大人」(young adults)作品的規格、更突破了如《大逃殺》般著重刻劃互相廝殺、刺激官能的橋段,而昇華成可堪玩味和深思的認真之作。

《大逃殺》與《The Hunger Games》

《大逃殺》與《The Hunger Games》

難得平凡的主角 (An Exceptionally Ordinary Protagonist)

除此之外,故事中主角的角色塑造與成長,不但遠勝同為暢銷「小大人」作品「暮光之城」(The Twilight Saga) 之流的乏善足陳,更是故事風靡世界,並且男女通殺的主要元素。其實Katniss角色塑造的過人處,就在於她是個有血有肉的人。她有英雄(雌)的特質  ─善良、正直和堅毅,更有普通人的缺點 ─ 孤僻、優柔寡斷又目光短淺 。她的一舉一動既帶著主角應有的正義感和勇氣,卻往往也帶著現實的無奈和掙扎。最明顯的例子,就是她在故事第二部開頭面對總統的威迫,即毫不猶豫的選擇了配合其計劃以保護所愛之人的性命。換著其他故事的主角,尤其是男性主角,即使不斷然拒絕,也必先經一番掙扎,又或只是假意答應,再另謀對策,決不會就這樣屈服。然而她不但是真心屈服,而且誠惶誠恐,深怕所作不能使奸人滿意而害到家人愛人之性命。即便如此,我們對她也難以深責,甚至追看故事之間更不自覺的理解她,因為她骨子裡正是我們 ─ 在所愛之人生命受到迫切威脅時,什麼國仇家恨、大道理都得拋在一邊。但正是透過如此難得平凡的一個主角的視角(小說全篇以第一人稱寫成),我們更真切感受到現實的殘酷與無從選擇 ─ 面對極權的步步進迫,放下尊嚴與原則屈從只是自取滅亡,起而反之、抗之才是唯一的生存法門。

Katniss Everdeen The Girl On Fire by Emesemese on DeviantArt

Katniss Everdeen The Girl On Fire by Emesemese on DeviantArt

Katniss Everdeen, “The Girl On Fire” by Emesemese on DeviantArt

還不去買票! (Buy the Tickets Already!)

 《飢餓遊戲》探討的主題嚴肅、現實、沉痛,但以緊湊、曲折而嚴密的情節承載,加上一個難得平凡的主角與其他活生生的角色,以及少不免的浪漫情節(笑),深深打動了無數讀者(包括對嚴肅政治作品先天過敏的女人心),享譽世界;也使得一個本來嚴肅得怕人的主題,變得可以親近。 故事搬上大銀幕,雖如無數改篇小說的作品般略遜於原著,卻不失為讓不看小說的群眾接觸此作的捷徑。如果你跟我一樣,認為電影遠不止於僅娛樂、消遣;如果你相信念念相加、聚沙成塔的力量;如果你想欣賞廿一世紀的「文以載道」如何「星火燎原」,別猶豫了,帶女朋友去看吧。

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非只一般的吸血鬼故事 ─ 正因黑暗,所以迷人的《血色童話》(嚴重劇透,慎入)

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非只一般的吸血鬼故事 ─ 正因黑暗,所以迷人的《血色童話》

此影評乃用中英雙語寫成,如欲閱讀英語版,請移玉步

如果說有一題材,過去十年來出盡小說、電視劇及電影,而導演、作家們卻仍對其意猶未盡,你猜是什麼?外星人?很接近,但時間上不盡吻合。超級英雄?呃,是的 ─ 如果你視美國大英雄主義(American Heroism)為一單一概念的話。但我現在要講的是一種更特定的題材 ─ 特定到即使你閉起眼來亂數一通它的特質,所有人依然能猜得分毫不差。不錯,猜對了。不就是那活在黑暗之中、受咀咒,與人類在各方面都頗為相似,唯獨欠了人性,嗜血、且天性嗜殺的吸血鬼麼 ─ 作為過去十年來流行文化產業裡的搖錢樹,他們可謂受盡萬千寵愛;但同時也讓人膩得發荒。

自Stephanie Meyers的《暮光之城》系列(The Twilight Saga )小說及改篇電影取得成功後,小說、電影及電視界的同類作品產量之多,有如雨後春荀;場面之盛,更是業界前所未見。像HBO台的《真愛如血》、The CW台的《吸血鬼日記》、《夜之屋》系列小說等等…不一而足。不過,如果你以為改篇自瑞典吸血鬼題材小說《血色童話》(瑞典語原文: Låt den rätte komma in) 及其2008年同名瑞典語改篇電影、由Matt Reeves導演的英語版電影《Let Me In》(港版劣譯《吸血兒凶》大剎風景, 下文沿用小說譯名《血色童話》)只是另一跟風之作,你就大錯特錯了。事實上,這部黑暗及悲愴得讓人心碎的驚慄浪漫愛情片,探討吸血鬼主題之深刻,手法之別具風采,足使其在充斥主流商業化製作的同儕之間脫穎而出,大放異彩;其迷人及獨到處甚至能一新你的耳目,引你重投此題材之懷抱。

故事以一個令人怪異得使人不寒而慄,卻深具吸引力的序幕展開,立時為電影定下了其迫人的黑暗基調:1981年,在美國的新墨西哥州的一個靜悄悄的郊外小鎮裡,一個凶案嫌疑犯身因為自焚嚴重燒傷並且毀容被送入醫院,在警方試圖盤問不果後不久便被發現在死在十層高的醫院樓下 ─ 顯然自己跳出了病房窗外 ─ 只留下了手寫的一張字條,暗示著一個叫艾比的人事發時身處現場。

電影怪異悲情的腔調並不止於此;怡怡相反的,隨著劇情發展下去更是變本加厲。很快我們得知電影的男主角叫奧威,是個十一歲,父母離異的寂寞男孩,與正在辦離婚、如同不存在般的母親同住。同時他飽受絕非惡作劇的校園欺凌所苦。孤苦無助、飽受逼迫的他只能在小小的、彷彿與世隔絕的房間裡,用望遠鏡偷窺一眾冷漠鄰里的私生活,尋求心靈上的一點慰藉;他甚至絕望得戴上面具,拿著一把小刀,幻想自己霸凌他人,稱呼他們做「小女孩」 ─ 直至他遇上一個在午夜裡剛剛和老爸搬來他隔壁的神秘女孩艾比。雖然她對他說的第一句話就是:「先旨聲明,我不能和你做朋友。事實就是如此。」但這兩個為世所遺的社會異類,旋即因為深植彼此心裡的寂寥而漸漸愈走愈近。而隨著事情真相逐一揭曉,紛紛指向奧威新得的心儀對象 ─ 艾比的非人真相時 ─ 劇情也變得更為撲朔迷離。

本片的美國導演Matt Reeves毫不含糊的 ─ 也夠快的 ─ 表現出他無意拍出另一部《暮光之城》,或任何類似的吸血鬼浪漫電影。這些電影往往盡取吸血鬼的魅力 ─ 不老不死、神秘莫測、吸引誘人得不可思議 ─ 卻永遠可以恰恰制衡住它們那麻煩的嗜血本能;因此這些電影裡「善良」又迷人的吸血鬼總是在他們冰冷的身軀裡保留著足夠的人性溫暖,使得他們不會造成任何真切的威脅,而削弱了我們對他們的熱愛之情。《血色童話》卻全不是這回事,恰恰令人耳目一新。即使故事裡由使人驚艷的天才童星Chloë Grace Moretz飾演的吸血鬼艾比保留了一點人類的特質 ─ 例如她的美麗外表(當然她得飲飽了鮮血,並以人類之姿示人)以及她能夠與我們可憐的小主角發展出那麼一段真摰可愛的戀曲 ─ 但她絕對不是人類。這部如同現實般黑暗的電影世界所描繪的吸血鬼,正還了他們本來面目 ─ 受咀咒、以殺人(抱歉不是動物)飲血維生的邪惡存在,不得人類屋主同意無法進入其房屋,否則會因流血不止而消亡;在陽光照射下,不會閃閃生光,而是幾乎立時燒成灰燼。儘管電影沒有解釋艾比成為吸血鬼的源由 ─ 生而為之抑或受了感染而變成 ─ 但即使我們只瞥視到她生存方式的一麟半爪,也已知道她絕非《暮光之城》裡那種吸血鬼 ─ 彼著吸血鬼的華麗外衣,本質上卻完全是人類的所謂「吸血鬼」。

縱觀全片,這個源自瑞典的悲傷故事的過人之處,正正在於不忌諱將吸血鬼描繪成邪惡的吸血怪物 ─ 因此任何人喜歡上艾比,甚至與她有任何情感上連繫都必然會有道德掙扎。愛上一頭吸血鬼從未這般的容易 ─ 憑著Chole的迷人魅力 ─ 而同時又這般的掙扎 ─ 看看那由始至終連名字都沒有,為愛替她殺人的男人,落得何等駭人悲劇的下場吧。在劇本的精心編排下,這對「無邪」的小情侶的窩心浪漫情節與冷血凶殘的襲擊殺戮情節並列進行,梅花間竹;因此觀眾無可避免發覺自己一刻深受感動而會心微笑,下一刻卻往往毛骨悚然而忍不住尖叫。總的來說,此片成功在使觀眾不自覺的代入了我們那小男主角奧威的兩難局面 ─ 情不自禁的愛上艾比,卻不甘不願的發現、而必須面對她存在的黑暗本質。

不論你是否吸血鬼題材的忠實擁躉,這部故事札實,演繹出色,滿帶悲傷、瑰麗氣質的《血色童話》都可能會帶給你驚喜 ─ 當然是又「喜」又「驚」。無論如何,這部電影最低限度也不會讓你失望;如果你剛好是個像我這樣的黑色浪漫驚慄片迷,我保證你發現此滄海遺珠會如獲至寶;偶然重溫之也會趣味盎然。

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More Than Just Another Vampire Tale ─ Matt Reeve’s Mesmerizingly Dark Romance Let Me In

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This film review contains spoiler. 

What is the one single exhausted notion that flooded popular novels, television and films for the past decade, yet both authors and directors had yet to grow tired of? Aliens? Close, but not quite accurate in terms of the time frame. Superheroes? Well, yes ─ if you regard American Heroism as one single general notion. But what I am referring to is more specific ─ so specific that you can name its traits almost mindlessly and everyone in the room will still know what exactly you are talking about. Yes, you got it. Dark, damned beings that resemble human beings in every possible way except lacking humanity itself, with their relentless thirst for blood and instinct to kill, the vampires are easily the popular culture industry’s most popular, yet tiresome golden goose last decade.

Since the success of Stephanie Meyers’ vampire-themed The Twilight Saga novel and its subsequent film adaptations, the novel, film and television industry have never seen more productions of the genre ever. HBO’s True Blood, The CW’s The Vampire Diaries, P.C Cast’s House of Night…you name it. However, if you think Director Matt Reeve’s Let Me In, an English adaptation of the original Swedish vampire-themed novel Let the Right One In (Swedish: Låt den rätte komma in) and the 2008 Swedish film adaptation, is just another familiar vampire story that piles up the line, think again. Indeed, this heartbreakingly dark and melancholy romance-thriller explores the vampire theme in such depths, and with such an exquisite touch that it not only effortlessly stands out among its dominant commercially-made peers, but is also so refreshing and mesmerizing that it may just make you fall, once again, for the genre.

The story begins with a bizarrely chilling and intriguing prologue, which immediately sets the overwhelmingly dark and eccentric tone of the story: in 1981, at a quiet suburb town in New Mexico, a severely burnt and disfigured criminal suspect was hospitalized, and shortly after the police’s vain attempt of interrogating him, was found dead ten stories below─ apparently having jumped out the windows of the ward ─ and left only a hand-written note which hinted at the presence of an “Abby” when the incident happened.

The bizarrely tragic tone did not end there; on the contrary it continued to amplify as the plot rolled on. Soon we learnt that the male protagonist, Owen,was a lonesome fatherless eleven-year-old boy who lives with his ever-absent divorcing mother. He was also a regular victim of the more-than-mischievous kind of school bullying. Cornered and helpless, the boy could do nothing more than peeping into his indifferent neighbours’ private lives through a telescope in his little secluded room. He was even desperate enough to comfort himself by imagining himself as the bully ─ by wearing an ugly mask, holding a knife and threatening a non-existent ‘little girl’ ─ until he met Abby, a mysterious girl who just moved in next door with her father in midnight. Although her first words to him was “Just so you know, I can’t be your friend. It’s just the way it is.”, the two awkward social outcasts were soon drawn close by each other’s deeply-rooted loneliness. The plot thickens as the unfolding of events points more and more toward the inhuman truth about Owen’s newly found romantic interest.

The American director Matt Reeves has made himself absolutely clear ─ and soon enough ─ that he had no intention of making another Twilight, or any vampire-romance-flick for that matter, which so often takes full advantage of the charisma of “vampires” ─ immortal, mysterious, incredibly charming and seductive ─ while always managing to harness their inconvenient killing instinct, so that all our “good” charming vampires always happen to retain just enough heartwarming humanity inside their cold bodies and never pose any threat to compromise our love for them. This is, refreshingly, not the case in Let Me In. Although the story’s vampire, played by remarkably talented Chloë Grace Moretz, does still retain some human traits ─ her pretty looks (which lasts as long as she is sufficiently-fed and remains in human form) and her ability to have an endearing love affair with our poor little protagonist ─ she is no human. Vampires, as depicted in this realistically dark tale, are what they are supposed to be ─ damned, evil beings which kill humans (sorry not animals) and devour their blood to live, unable to enter a human’s home without his consent or will uncontrollably bleed to perishment, and instead of shining charmingly, will burn almost instantly into ashes under sunlight. The film does not explain the origin of Abby ─ whether she is created or turned vampire ─ but even though we are just allowed to glimpse the way she lives, it is evident that she is not the kind of “vampires” in Twilight ─ which are in essence human in the pretty disguise of vampires.

In retrospect, the beauty of this melancholy vampire-themed story, which originated from  Sweden, lies in its very bold depiction of vampires as evil blood-drinking monsters ─ and the resulting moral conflicts in liking, or even connecting with Abby, the vampire. Loving a vampire has never been so easy ─ with Moretz’s charm ─ and so hard at once ─ just look at the terrifyingly tragic end of the nameless man who literally killed for his love for her. As the film leads us through the well-structured narrative, which keeps alternating between the heart-warming romance of the “innocent” pair ,and the cold-blooded brutal attacks and murders, it seems inevitable to find ourselves touched and smiling at one moment, while assaulted and screaming the next. Overall, the story succeeds in mesmerizing the audience by putting them in the very dilemma the timid little Owen faced ─ inevitably falling for Abby,  while reluctantly learning and needing to face the dark nature of her existence.

Whether you are a fan of the vampire genre, with its solid plot, remarkable acting and exquisitely sad aura, Let Me In may just surprise you ─ in its pleasant and less pleasant ways. It is one ride you will, at worst, not regret having taken; if you happen to be a fan of dark romance-thriller like me, this overlooked, one-of-a-kind gem will probably be one you celebrate for discovery, and take pleasure in revisiting from time to time.

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重劍無鋒,大巧不工 ─ 極致浪漫的《字裡人間》(《舟を編む》)

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極致浪漫的字裡人間

重劍無鋒,大巧不工 ─ 極致浪漫的《字裡人間》(《舟を編む》)

兩種必須進場看的電影

終於看了《字裡人間》。這部只聽片名就嗅到酸酸文藝味的日本電影,我早有所聞,也老早決定要進場看。以往只購票進場看一種電影,近來則多了一種 ─ 此片正屬這第二種。第一種是那些在電影院外觀看不能感受到足本聲畫效果,以致完整「體驗」它的;這種很易理解,近期的例子就有《Gravity》(港譯《萬有引力》)。第二種則是新近悟得:那些明擺著「華而不實」,片長卻考驗人類專注力極限的文藝片。我以往不愛看這種電影。原因很簡單,進戲院看這種電影實在是一場賭博:賭注是幾十元的票錢、三數小時的專注,押對了固然盤滿缽滿,錯了則往往一敗塗地。這樣看來,看《字裡人間》無疑是賭贏了,而且收獲豐富。

透入五臟的神韻

一直未得空,眼見電影映期將止,這天終於碰到一個不用上班的下午,即興之下,獨自從家裡漫步至全港唯一仍有播映此片的百老匯電影中心,結果遲有遲著 ─ 悠閒的心情,不無幫助自己投入這部浪漫到極致的電影。不得不承認,欣賞完兩個多小時的電影,其實沒有任何一幕讓我留下特別深刻的印象。但我沒有懷疑自己沒看懂,或者埋怨自己實在不懂欣賞。因為散場後,就在信步往地鐵站的路上,我彷彿仍踏著那一葉橫渡浩瀚言辭之海的「大渡海」,聽著平淡靜寂的海浪聲,嗅著怡人渺渺的書香,悠然神往於主角輕許一生的執著。電影沒有峰迴路轉的情節,沒有轟轟烈烈的生死相許,更沒有眩人耳目的聲畫特技;嘗來卻有如最上等的龍井茶,初嘗之淡而無味,待得細細品味,甘香透舌之時,茶葉的濃郁早已透入五臟六腑之中。

重劍無鋒,大巧不工

想起「重劍無鋒,大巧不工」這句 ─ 出自少年時至愛的《神鵰俠侶》,妙到毫顛的解釋了楊過後來仗何以成「神鵰大俠」行俠仗義,繼而躋身武功登峰造極的「新五絕」;這種境界,也是我認為最適合這部電影的評價。從導演鏡頭的運用、一眾演員的演繹、劇情的推進、以至整部電影探討的主題,你感覺不到一絲牽強。一切就是那麼渾然天成,那麼自然而然,那麼理所當然。即使久處一個從骨子裡不浪漫、甚或笑貧不笑娼的社會,觀影中你也不忍詰問一句:「這可能嗎?」因為就在主角馬締光也向其房東嬸嬸顫抖著卻無比堅定的一句:「我決定一生獻身編辭典的工作」,就在他與女主角香具矢以那句平白的「我愛你」互訴衷心,就在那玩世不恭、自嘲自己「好唔型」,卻慨然調職以換取「大渡海」的編纂得以繼續的西岡,在道上洒然轉身之際,平凡庸俗如你我也忽然懂了什麼叫真正徹頭徹尾的浪漫。

浪漫的極致

不是嗎?浪漫之義,正是實事求是的相反。香港人向以現實見稱,甚至到了膚淺庸俗的地步 ─ 從前特首上任時高叫的口號「我要做好呢份工」就可見一斑。這樣活其實很累,也很無趣;因此香港人需要浪漫,也喜歡浪漫。然而刻意浪漫最易適得其反,落得如荷李活愛情片或韓劇公式般廉價。《字裡人間》則毫不造作,老老實實以最真誠的編、導、演向你娓娓道來一個理想得超乎現實,卻讓你不忍以現實去質疑的世界:一個語言學碩士不在巴士車身上向你展露「王者」風範,而是窮十五年人生中最寶貴的青春,埋首舊樓裡編一部老闆不想投資,編好了可能最終也沒有人懂得欣賞的辭典;他對女主角一見鍾情,不擅辭令拙於表達,好心同事鼓勵他寫出來,他竟大筆一揮,寫成一封以戰國時代草書寫成的毛筆情信; 她收了看不懂,不但沒有隨手丟去,竟不惜面紅耳赤去央自己廚藝師傅念給她聽,終於明白彼此心意,與這奇男子成為與子偕老的佳侶─也許也只有她這樣與別不同的女子才能與他相守一生。這些角色在最功利的社會裡幹著別人眼中最不設實際的「傻事」;卻正是那股傻勁裡的赤子之心,在我等「醒目仔女」的取笑聲之中,成就浪漫的極致。

可貴的《字裡人間》

或曰電影實乃語言中最能言善道者,觀乎其盡括最能引人入勝之元素; 然其亦最常被糟蹋者;多少導演耽於顯者而孤注一擲,只見木而未見林也。下次《雷神奇俠》再映續集時我或許仍忍不住買票乖乖進場─畢竟沒有了這種浮光掠影,膚淺的我就感受不到如《字裡人間》般電影的可貴。

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鬼佬不懂欣賞的,我喜歡─ 漫談麥浚龍《殭屍》(Rigor Mortis)

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「殭屍」(Rigor Mortis) 海報

麥浚龍首執導筒,一新耳目

第一眼看到「殭屍」(英文片名Rigor Mortis,醫學術語也,人死後屍體彊化的現象)的預告片便很喜歡。我不偏好驚慄片,但也不特別討厭。只要電影能引起我好奇心,題材不拘,我都感興趣。看完短短的預告片,風格特異之餘題材帶有濃烈香港情懷,而導演竟是久未所聞的前歌手麥浚龍,我不禁起意入場。女友不看「鬼片」,適逢周一收工後百無聊賴,我便「眾樂樂不如獨樂樂」,孤身進場一探也;結果不但沒有失望而回,觀影後更心有戚戚然,久久不能平復。

以顏色作文章,先聲奪人

入場前瞄了幾眼為數不多的影評,知道影片以黑暗為主題,影像上亦呈以一片灰白黑;果然開頭便以最蒼白的顏色來說話:灰暗的屋邨,蒼白的屍體,紅得發黑的血,一片荒涼破敗景色,彷彿置身鬼域。好久沒看過以顏色作文章的電影了(顯然我看過的電影太少),腦中仍有印象的只有華倫天奴的「標殺令」(Kill Bill);只此首幕已吸引我聚精會神看下去。

影像凌厲,氣勢十足

幼時最怕殭屍,電視每次播放殭屍電影,不論中西,我都嚇得魂飛魄散,惟恐閉目不及而晚上作噩夢。故此片男主角錢小豪出場時我有眼不識泰山,事後方知此君實乃八十年代殭屍片紅星也。麥浚龍首執導筒倒也做足功課,找來此君演自己─一個被時代遺忘的昔日殭屍電影明星。他演來不過不失,滄桑而帶點神經質。

然而此君出場,除交代劇情外,醉翁之意不在酒也;他搬入屋邨空置凶宅,竟即上吊自縊,結果惹來潛伏凶宅內之厲鬼意欲借屍還魂,幸得隱世道士阿友(陳友飾)及時驅鬼救命─ 驅鬼過程方是重頭戲也:只見這身穿「街坊裝」白色背心配「孖煙通」的末代道士以迅雷不及掩耳之勢破門、入屋、割繩、驅鬼,動作兔起鶻落,乾淨俐落;直到錢小豪撞牆倒地,觀眾才從壓迫感十足的動作場面回過神來。而整個「鬼上身」過程也不馬虎;從陰風刮起,吹滅燈光,厲鬼現身,陰魂入體,都氣勢十足。這連續幾幕具現代電影特有的凌厲感之餘,仍帶有舊時港式殭屍片的色彩,拍得毫不失禮,亦足見導演本人對舊時殭屍片之情意結,欲以本片向前人致敬。

贏了氣氛,輸了劇情

若論情節安排、整體佈局,此片其實不算出色;有時甚至為靈異而靈異,贏了氣氛而輸了劇情。部分情節無助推進劇情,拖慢了整體節奏。如影片中段一幕長達五分鐘,一群撐著破舊油紙傘的「鬼差」在走廊出巡便顯得無頭無尾─ 全片均無交代它們與劇情有何關係,彷彿只為營造屋邨陰森的氣氛;而全片轉捩點─「殭屍」最後得以煉成,亦形牽強。鮑起靜飾演的梅姨因執迷於對去世丈夫的不捨,受廟祝阿九(鍾發飾)利用將丈夫煉成殭屍,而煉成關鍵是錢小豪宅中孖生女鬼魂及童子鮮血。本來這些安排並無不妥;問題是觀眾這頭從阿九與梅姨的對話中得知童子鮮血是關鍵,那頭楊鳳(惠英紅飾)的兒子小白卻由已對梅姨起疑的道士阿友帶上門去,成為殭屍盤中飧,未免犯駁,有為促成殭屍煉成而不顧情理之嫌;當殭屍終於煉成,劇情又轉而強調不可讓女鬼「魂」附身於殭屍身,否則不可收拾,然兩者旋即成功「合體」,以配合最終正邪大對決;凡此種種,皆弊於牽強。無怪乎外國影評論此片劇情時,狠評電影使觀眾對劇情無所適從,自相矛盾,角色所作所為不合邏輯,情節常常千瘡百孔又毫無進展。(Not only is the story hard to follow, but it constantly contradicts itself…Absolutely none of the characters’ motivations in Mak’s film makes logical sense after the initial set-up. There are huge gaps in the story where nothing happens at all.)[1]

地道素材揉合日式恐怖,自成風格

話雖如此,此片絕非如鬼佬所言之一無可取。首先,此片意念顯然來導演童年時看香港殭屍片的深刻印象,他卻找來日本恐怖片巨匠清水崇監制;結果兩人合力,成功揉合港式懷舊神秘與日式詭異淒厲,炮製出一部深具藝術風格及個人色彩的新式恐怖片,一新本地觀眾之耳目,更打入國際影壇。全片成功營造出破敗、鬼魅而神秘的氣氛,帶領觀眾投入電影的獨特世界。如片首的殘舊屋邨建築、道士驅鬼、單位廁所裡藏棺煉屍,拍來皆迫真又有魄力。部分情節的設計亦頗具巧思,散發出香港電影黃金時期的獨特魅力。如道士身戴糯米辟邪,及片末正邪對決中道士以血符劃下結界,配以家傳捉鬼法器五行法力伏屍,均帶有傳統天師捉殭屍的風味,而逼真的CG特技又為電影整體觀感注入現代感。

百轉千迥,不離一個「痴」字

說回故事,此片的主題看似百轉千迥,其實不離佛家所言一個「痴」字。「痴」者,愚痴無明也。迷惘於事理,或對事理顛倒,因此倒行逆施。錢小豪對家人去世難以忘懷,自尋短見是痴;楊鳳對家中慘劇不能放下,顛喪渡日是痴;梅姨不捨丈夫離世,不惜傷天害理煉屍是痴;廟祝養鬼延壽,妄圖煉屍借命更是痴。

鬼佬不懂欣賞的,我很喜歡

如此看來,此片其實主題統一,雖無勸世之意,或有警世之效。更非如鬼佬所言,除影像外一無可取,一盤散沙也。只是佛家「痴」之一念,鬼佬何能看透?縱觀外國影評,普遍讚賞電影影像可觀;又道麥浚龍提供了舞台供一眾香港老戲骨一展光芒,當中更特別欣賞鮑起靜,譽其演出力壓群雄,引人入勝且入木三分,充分表現出一個飽受煎熬的靈魂的苦苦掙扎(Here, Mak has provided a platform for Hong Kong cinema’s veterans to shine. And the men here are all eclipsed by Paw’s riveting performance: the actress gives shape to a tortured soul struggling)[2];我卻道他們中鮮有看懂、莫論懂得欣賞此片精髓者。無他,文化背境既異,理解劇情又須依賴英文字幕,解讀自不然難以深刻;而我最喜歡本片透出的濃烈香港情懷,想必在鬼佬眼中,也不過香港電影昔日光輝的餘影,不足道也。我偏覺得這些碧眼看不到、不懂欣賞的,正是本片最與別不同的魅力所在。

莊周夢蝶,真假虛實何必認真

結局頗惹爭議。有人喜歡其提供了另一可能性,或言其補充了前面的漏洞;有人認為畫蛇添足,自作聰明,棋差一著。我則覺得,視之為平行時空既可,若曰皆死前迥光返照,南柯一夢又有何不可?須知莊周夢蝶,不知周之夢為胡蝶與?胡蝶之夢為周與?真真假假,無礙觀影樂趣也。


 

 註一:  Midnight Madness” http://dorkshelf.com,

註二:  Rigor Mortis (Geung Si): Film Review, Clarence Tsui, http://www.hollywoodreporter.com/review/rigor-mortis-geung-si-film-617719

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